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Disparition de Erwin C. Dietrich (FR/DE)

09 04 2018

L’une des personnalités les plus marquantes de l’histoire du cinéma en Suisse est décédée le 15 mars dernier à Zürich. Si la nouvelle est restée confidentielle en Suisse romande, elle a été nettement mieux relayée en Suisse alémanique où celui qui fut l’un des rares magnat du 7ème art helvétique a vécu toute sa vie.

Né à Glaris le 4 octobre 1930, Erwin C. Dietrich fait ses débuts au cinéma comme acteur avant de fonder en 1955 la société de production Urania-Film. Entre Suisse et Allemagne de l’Ouest, il produit des films d’aventure, des comédies et des films policiers, notamment Der Herr mit der schwarzen Melone de Karl Suter (1960) où apparaît le comédien Walter Roderer qui deviendra par la suite le célèbre Nötzli, ou Du grisbi pour Hong Kong (Ein Sarg aus Honk Kong) de Manfred R. Köhler (1964), à partir d’un roman de James Hadley Chase.

En 1966, en sortant Schwarzer Markt der Liebe et Plaisirs Pervers (Les premières lueurs de l’aube) de José Bénazéraf, il devient l’un des premiers à produire des films érotiques destinés aux salles de cinéma, anticipant le mouvement de libération sexuelle des années 70. En 1968, il signe sa première réalisation avec une adaptation du roman libertin attribué à Guy de Maupassant (mais apparemment écrit par la Marquise de Mannoury d’Ectot) Les cousines de la Colonelle, devenu The Colonel’s Nieces.

Au cours des ans, il mettra en chantier plus de 80 films du genre, en particulier, entre 1975 et 1977, pas moins de 17 films du célèbre réalisateur espagnol Jess (Jesús) Franco, et fera connaître la comédienne Brigitte Lahaie. Tour à tour ou simultanément producteur et réalisateur, usant de pseudonymes comme Michael Thomas ou Manfred Gregor, il s’affirme comme une figure incontournable du florissant marché du film érotique, voire pornographique. Au fil des ans il n’hésite pas à investir dans des œuvres d’un genre bien différent : en 1983 et 1984 il sera coproducteur de deux grands films de l’Italien Marco Ferreri, L’histoire de Piera (1983), avec Isabelle Huppert et Marcello Mastroianni, qui vaut à Hanna Schygulla le prix d’interprétation à Cannes, et Le futur est femme (1984), présenté en compétition à Venise.

En 1978, entre Volupté sensuelle et Six Suédoises au collège, il revient au film d’action en produisant avec Euan Lloyd le film de guerre et de mercenaires Les oies sauvages de Andrew McLaglen avec Richard Burton, Roger Moore, Richard Harris, Hardy Krüger et Stewart Granger. Le succès commercial du film le conduit à produire encore quatre films de cette veine dans les années 80, avec notamment Klaus Kinski ou Lee Van Cleef, ainsi que deux comédies alémaniques où il retrouve le fameux comique de ses débuts, Walter Roderer, Ein Schweizer namens Nötzli (1988) et Der doppelte Nötzli (1990).

Il sera aussi le premier exploitant de salles du pays à bâtir un multiplexe avec le Capitol à Zürich, suivi par le Cinemax, revendu par la suite à la société Kitag. Considéré par des admirateurs de renom comme Joe Dante et Quentin Tarantino comme le «Roger Corman suisse», Erwin C. Dietrich a bâti un empire qui perdure encore aujourd’hui à travers la prestigieuse société de distribution Ascot Elite, gérée par sa fille Karin et son fils Ralph, auxquels vont toutes nos sincères condoléances.

Les archives de sa société Elite Film AG sont conservées à la Cinémathèque suisse depuis 2008: inventaire en ligne.


Am 15. März verstarb in Zürich eine der markantesten Persönlichkeiten des Schweizer Films. In der Westschweiz vernahm nur ein kleiner Kreis von seinem Tod; ausführlicher berichteten die Medien hingegen in der Deutschschweiz, wo er als einer der wenigen Magnaten der siebten Kunst sein ganzes Leben verbrachte.

Erwin C. Dietrich kam am 4. Oktober 1930 in Glarus zur Welt und machte seine ersten filmischen Schritte als Schauspieler, bevor er 1955 die Produktionsfirma Urania gründete. Zwischen der Schweiz und Deutschland pendelnd, produzierte er Abenteuerfilme, Komödien und Krimis, zum Beispiel Der Herr mit der schwarzen Melone von Karl Suter (1960) mit dem Schauspieler Walter Roderer, dem späteren berühmten Nötzli, oder Ein Sarg aus Hongkong von Manfred R. Köhler (1964) nach einem Roman von James Hadley Chase.

1966 begann er mit Schwarzer Markt der Liebe und St. Pauli zwischen Nacht und Morgen von José Bénazéraf als Erster mit der Produktion von Erotikfilmen fürs Kino und antizipierte gewissermassen die sexuelle Befreiung der 1970er-Jahre. 1968 führte er erstmals Regie bei Die Nichten der Frau Oberst, der Adaptierung eines Guy de Maupassant zugeschriebenen Romans (der aber anscheinend von der Marquise de Mannoury d’Ectot geschrieben worden war).

Im Lauf der Jahre initiierte er über 80 Filme dieses Genres; unter anderem zwischen 1975 und 1977 nicht weniger als 17 Filme des bekannten spanischen Regisseurs Jess (Jesús) Franco, und verhalf der Schauspielerin Brigitte Lahaie zu Bekanntheit. Abwechslungsweise oder gleichzeitig als Produzent und Regisseur unter den Pseudonymen Michael Thomas oder Manfred Gregor auftretend, wurde er zur Galionsfigur des blühenden Marktes für erotische und pornografische Filme. In den folgenden Jahren investierte er in Filme eines völlig anderen Genres: 1983 und 1984 koproduzierte er zwei grosse Werke des Italieners Marco Ferreri, Storia di Piera (1983) mit Isabelle Huppert und Marcello Mastroianni, der Hanna Schygulla in Cannes den Darstellerpreis einbrachte, und Il futuro e donna (1984), der in Venedig am Wettbewerb teilnahm.

1978, zwischen Mädchen nach Mitternacht und Sechs Schwedinnen im Pensionat, widmete er sich wieder dem Actionfilm und produzierte mit Euan Lloyd den Kriegs- und Söldnerfilm The Wild Geese von Andrew McLaglen mit Richard Burton, Roger Moore, Richard Harris, Hardy Krüger und Stewart Granger. Der kommerzielle Erfolg des Films veranlasste ihn in den 80er-Jahren, vier weitere ähnliche Filme zu produzieren, unter anderem mit Klaus Kinski und Lee Van Cleef. Es folgten zwei Deutschschweizer Komödien mit dem Komiker seiner Anfänge, Walter Roderer: Ein Schweizer namens Nötzli (1988) und Der doppelte Nötzli (1990).

Er war der erste Kinobetreiber, der ein Multiplex bauen liess, das Capitol in Zürich, dann das Cinemax, das er später der Kitag verkaufte. Erwin C. Dietrich, von einigen seiner berühmten Bewunderer wie Joe Dante und Quentin Tarantino «Roger Corman der Schweiz» genannt, baute ein Imperium auf, das heute mit der renommierten Verleihfirma Ascot Elite weiterbesteht. Geleitet wird diese von seiner Tochter Karin und seinem Sohn Ralph; ihnen sprechen wir bei dieser Gelegenheit unser herzlichstes Beileid aus.

Die Archive der Gesellschaft Elite Film AG sind seit 2008 in der Cinémathèque suisse aufbewahrt: Online-Inventar.

Erwin C. Dietrich aux côtés du caméraman Peter Baumgartner