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Film

Twilight's Last Gleaming

(L' Ultimatum des 3 mercenaires)
Allemagne, États-Unis · 1977 · 146'
Twilight's Last Gleaming

Le dimanche 16 novembre 1981 s’annonce comme une journée tranquille pour David Stevens. Le président des États-Unis ignore qu’au même moment des évadés de prison sont en train de s’infiltrer dans une base militaire du Montana, afin de prendre le contrôle de neuf missiles nucléaires. Leur meneur, Lawrence Dell, est un ancien général de l’US Air Force condamné pour meurtre. Introduit avec succès dans le silo 3, Dell contacte l’état major et impose ses conditions: de l’argent, ainsi qu’une extradition à bord d’Air Force One pour ses hommes et lui. En sus, le renégat ordonne au Président de révéler un document confidentiel sur l’intervention américaine au Vietnam. En cas de refus, les fusées nucléaires seront lancées...

Thriller rare et spectaculaire accompagné d’une réputation d’œuvre polémique, L’Ultimatum des trois mercenaires est le dernier grand film de Robert Aldrich. Avec la force de provocation brute qui le caractérise, le réalisateur d’En quatrième vitesse dresse un tableau noir des rouages politiques et décrit un monde au bord de l’implosion, à cheval entre la fin de la Guerre froide et l’ère des scandales présidentiels. Inventif et virtuose, le cinéaste use de procédés précurseurs (action en temps réel, découpage du plan en écrans multiples) pour mettre en scène la confrontation de deux récits intriqués: d’une part un film d’espionnage anxiogène et haletant, d’autre part un essai de politique-fiction remarquable doublé d’un examen de conscience de l’Amérique. Mais la plus grande audace du film est sans doute de faire jouer à Burt Lancaster le rôle d’un antihéros revendicatif, prêt à tout pour que soit révélé au peuple la vérité derrière l’intervention au Vietnam. Autour de Lancaster gravite un casting de monstres sacrés: Richard Widmark , Melvyn Douglas ou encore Joseph Cotten incarnent ainsi les vieux morses d’un pouvoir machiavélique et immuable.

(Carlotta Films)

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Information sur la copie

DCP, Anglais s-t. FR
35 mm, Anglais s-t. DE & FR

Titre original
Twilight's Last Gleaming
Titre français
L' Ultimatum des 3 mercenaires
Titre allemand
Todeskommando Feuerblitz Ultimatum
De
Robert Aldrich
Avec
Burt Lancaster, Richard Widmark, Charles Durning
Producteur(s)
Helmut Jedele, Merv Adelson
Scénariste(s)
Ronald M. Cohen, Edward Huebsch
Photographie
Robert B. Hauser
Musique
Jerry Goldsmith
Montage
Michael Luciano
Société(s) de production
Lorimar Film Entertainment, Bavaria Atelier gmbH, NF Geria Filmgesellshaft gmbH
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